Die jüngsten Hindernisse für legale Abtreibungen in Texas, die Weigerung des Obersten Gerichtshofs, das restriktive neue Gesetz aufzuheben, und die Entschlossenheit amerikanischer Konservativer, Roe v. Wade weiter zu verdrängen, lassen Happening umso stärker nachklingen. Nicht, dass Audrey Diwans intensiv intime Chronik des Kampfes einer jungen Frau um die Kontrolle über ihren Körper neuere Schlagzeilen bedarf, um relevant oder packend zu sein. Ein unverblümtes, aber auch maßvolles Drama, angetrieben von einer Aufführung von erstaunlicher emotionaler Transparenz von Anamaria Vartolomei, dies ist ein Stück französischen Sozialrealismus mit klaren Augen, das für jeden von Bedeutung sein wird, der sich um persönliche Freiheiten kümmert.

Diwan und Co-Autorin Marcia Romano adaptierten das Drehbuch aus dem autobiografischen Roman von Annie Ernaux aus dem Jahr 2000 und tauchten mit einem Stil, der die Stimme des Autors widerspiegelt, direkt in die Welt der Hauptfigur ein. Das sensible Thema wird durch eine prägnante und direkte Behandlung beleuchtet, die oft sehr anschaulich und mit präzisen Details durchsetzt ist, die einen sehr in die Umgebung der Zeit versetzen – regionales Frankreich im Jahr 1963.

Annie (Vartolomei), Hélène (Luàna Bajrami) und Brigitte (Louise Orry-Diquéro), Studenten im Studentenwohnheim, die Literatur in Angoulême im Südwesten des Landes studieren, tummeln sich in ihrem Zimmer und bereiten sich auf einen lokalen Tanz vor. Aber von der Minute an, in der sie ankommen, ist klar, dass das Begehren, selbst für diese Frauen in ihren frühen Zwanzigern, ausschließlich die Domäne der Männer ist, und ein Chor von richterlichen, gemeinen Mädchen steht immer bereit, Schlampen zu beschämen. Annie ist praktisch allein darin, sich in ihrer eigenen Haut wohl genug zu fühlen, um sogar mit Männern zu sprechen.

Mit Subtilität und Sparsamkeit vermittelt das Drehbuch von Diwan und Romano zusammen mit der Arbeit ihrer zielsicher naturalistischen Darsteller, wie tabuisiert Sex für junge alleinstehende Frauen in diesem puritanischen Klima ist. Als Annie jedoch – drei Wochen nach einem heimlichen Kontakt mit einer Gaststudentin aus Bordeaux – entdeckt, dass sie schwanger ist, ist es weniger die Gewissheit der Demütigung und Schande als die sofortige Verengung ihres zukünftigen Weges, die sie erschreckt. Eine Fortsetzung ihres Studiums, um Lehrerin zu werden, was ihr damals angestrebtes Ziel ist, wäre als unverheiratete Mutter unmöglich.

Der Arzt, der ihre Schwangerschaft bestätigt (Fabrizio Rongione), hat kein Verständnis für ihr Dilemma. Aber er fordert sie auf, nicht einmal über eine Abtreibung zu sprechen – das Wort selbst wird im Film nie ausgesprochen – angesichts der strengen Gesetze dagegen, der Androhung von Gefängnisstrafen und der extremen Gesundheitsrisiken, die sie illegal machen. In der vierten Woche ihrer Schwangerschaft sieht Annie einen anderen Arzt (François Loriquet), der sie betrügt, indem er ihr ein Medikament verschreibt, von dem er sagt, dass es ihre Periode auslöst, aber stattdessen den Embryo stärkt.

Wie sehr Annie mit all dem allein ist, wird jedes Mal deutlich, wenn sie um Hilfe greift. Da sie davon ausgeht, dass ihr Klassenkamerad Jean (Kacey Mottet Klein) ein Damenmann ist und möglicherweise weiß, wo eine Abtreibung möglich ist, sucht sie seinen Rat. Stattdessen schlägt er sie opportunistisch an und fragt, wo der Schaden liegt, da sie bereits schwanger ist. Ihre beste Freundin Brigitte – so begierig auf sexuelle Erfahrungen, dass sie den Pornovorrat ihres Bruders nach Wissen studiert hat und ihre Masturbationstechnik für Annie und Hélène schamlos demonstriert – wird frostig und verkrampft, sobald sie von Annies Zustand erfährt und ihr sagt, dass sie allein ist.

Als Annie reist, um den Vater des Babys (Julien Frison) zu besuchen und ihm ihren Wunsch zu unterrichten, die Schwangerschaft abzubrechen, ist ihm ihr aggressives Verhalten vor seinen Bougie-Freunden peinlich und verzichtet nach einem Streit im Grunde auf jede Verantwortung. Während die Wochen vergehen und sich das Zeitfenster für entscheidende Maßnahmen schließt, wird Annie zunehmend isoliert. Sie kann sich weder ihrer stoischen, aber besorgten Mutter (Sandrine Bonnaire) anvertrauen – einer fleißigen Arbeiterin, die eine bescheidene Bar führt, sie repräsentiert ein Leben, aus dem Annie fliehen will – oder dem Professor (Pio Marmaï), dessen große Hoffnungen sich als sie auflösen Noten beginnen zu rutschen.

Kameramann Laurent Tangy dreht sich im kastenförmigen Academy-Format und bleibt der Protagonistin stets nahe und sucht nach Zeichen der Kapitulation in ihrem Gesicht, auch wenn ihre Entschlossenheit nie ins Stocken gerät. „Eines Tages hätte ich gerne ein Kind, aber nicht statt eines Lebens“, sagt sie Rongiones Arzt bei einem zweiten Besuch, bei dem er sichtlich nervös ist über die rechtlichen und beruflichen Konsequenzen, die ihm drohen könnten.

Vartolomeis Darbietung wird ebenso sehr von der Panik in Annies Augen und ihren Bewegungen bestimmt, als auch von der unter ihrer Haut köchelnden Wut über ihren Mangel an Wahlmöglichkeiten, ein Zustand, der sich in den zunehmend aufgeregten Klängen von Evgueni und Sacha Galperines Partitur widerspiegelt. Die Anstrengung, ihr Problem geheim zu halten und ihre Ängste zu unterdrücken, zeigt sich in jeder ihrer Reaktionen.

Den Fokus ebenso auf Annies turbulente Gefühlslage legend wie auf die drastischen Schritte, zu denen sie gezwungen wird, gestaltet Diwan den Film zu einem Psychothriller, in dem die Protagonistin sogar mit ihrem eigenen Körper in einen Kampf verwickelt ist, der sich als widerstandsfähiger Gegner erweist. Eine Reihe von Szenen ohne zu blinzeln – physisch explizit, aber mit Sensibilität und Zurückhaltung aufgenommen – sind ziemlich beunruhigend. Aber der Film macht Annies Odyssee nie zu einer dramatischen Wirkung.

Als sie schließlich in vorsichtigem Flüstern an einen illegalen Abtreiber gerichtet wird, der das Verfahren durchführen kann, macht das inspirierte Casting in dieser Rolle einer fast nicht wiederzuerkennenden Anna Mouglalis diese angespannten Szenen ziemlich unverwechselbar. Während sich der entsetzliche Schmerz über Annies Gesicht und in ihren qualvollen Schreien ausbreitet, wird die Tortur fast zu einer außerkörperlichen Erfahrung. Die statuenhafte Mouglalis erhält einen androgynen Look, der zu ihrer tiefen, kehligen Stimme passt, und Diwan nutzt diese Eigenschaften geschickt, um einen jenseitigen Raum in der Wohnung des Abtreibungsspezialisten zu suggerieren, in dem Stille hinter den hauchdünnen Wänden unerlässlich ist. Doch die folgenden Entwicklungen lassen die Realität mit besorgniserregender Wucht zurückbrechen, auch wenn der Film sich durch seine vorherrschende Feierlichkeit auszeichnet.

Happening ist oft eine harte Uhr, mitfühlend, aber brutal ehrlich und fast atemlos in seiner Chronik eines Kampfes, der den Autor offensichtlich seit Jahrzehnten begleitet. Diwans Entscheidung, die konventionellen Insignien der Zeit zu vernachlässigen, unterstreicht leise die Ernsthaftigkeit, mit der sie die Vergangenheit mit der prekären Gegenwart verbindet – in vielen Ländern ist Abtreibung immer noch illegal und in anderen ständig bedroht. Der Film dient sowohl als eindringliches Drama als auch als dringende Erinnerung an die Notwendigkeit, die reproduktiven Rechte von Frauen zu schützen.

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