John Boyega und Converse unterstützen Londons neue Klasse junger schwarzer Filmemacher. Er und das zu Nike gehörende Unternehmen arbeiten für den Create Next Film Fund zusammen , der Mentoren und Ressourcen zur Verfügung stellt, um einen fünfminütigen Kurzfilm zu erstellen.

„Sie hatten tatsächlich ein Portfolio junger schwarzer Talente – mit denen sie schon immer zusammenarbeiten wollten –, die sie mir gaben, als ich die Anfrage stellte, dass ich auf diese Weise zusammenarbeiten wollte“, erzählt Boyega über a Zoom-Anruf aus London. „Und dann, als ich die Optionen sah, dachte ich: ‚Ja, ich bin im Spiel.’ Zwei der Leute, die ich von ihrer Arbeit an der Weinrebe gehört habe.“

Zu den ersten Talenten zählen Kemi Anna Adeeko, Ade Femzo, Kaylen Francis, Lorraine Khamali und Ibrahim K Muhammad. Zu Boyega im britischen Mentorenteam gehören der Gründer und künstlerische Leiter von Bounce Cinema, Mathieu Ajan, und der Mitbegründer und Leiter des Talents von The Elephant Room Shanice Mears.

Das sei „eine große Sache“ für die aufstrebenden Schöpfer, sagt Boyega. „Wenn Sie sich entscheiden, ein Kreativer zu sein, vor allem in jungen Jahren, stoßen Sie auf eine ganze Reihe von Hindernissen und viel weniger Ressourcen. Ich denke, es ist wichtig, dass große Unternehmen, insbesondere Unternehmen, die von jungen Menschen als Verbraucher profitieren, auch etwas zurückgeben. Converse als Marke war mit verschiedenen kreativen Leuten beschäftigt, von Rappern bis hin zu Schauspielern. Es bedeutet, dass sie sich jetzt in einem Netzwerk und einem Talentpool befinden, in dem sie auch das Geld und die Ressourcen haben, um zu helfen, um sie in die beste Position zu bringen, um erfolgreich zu sein.“

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MIT FREUNDLICHER GENEHMIGUNG VON CONVERSE

Er fährt fort: „Ich hoffe, dass die Tür immer größer wird. Natürlich stehen wir damit am Anfang, aber im weiteren Verlauf hoffen wir auf mehr Wachstum und mehr interessante, dynamische und talentierte Filmemacher. Ich hoffe also, dass wir unsere Bemühungen in dieser Hinsicht verstärken, aber gleichzeitig hoffe ich, dass die jungen Leute die Bemühungen inspirieren, sich auch noch mehr anzustrengen; die Motivation zu haben, mitzumachen, unabhängig davon, ob sie direkt am Create Next Film Fund beteiligt sind oder nicht.“

„Als kleines Kind in London habe ich oft versucht, ein professioneller Schauspieler für mich zu sein Filme“, fügt Boyega hinzu. „Es ist also schwer zu sehen, und die einzige Motivation, die man manchmal bekommen kann, ist das, was die Leute tun. Und dann hoffe ich, dass Converse als Unternehmen bewegt wird und mit anderen Marken auf echte Weise etwas anderes auslöst.“

Für Boyega markiert die Converse-Partnerschaft einen Moment, in dem sich der Kreis schließt. „Ich habe sie zuerst in Filmen gesehen“, sagt er über die klassischen Chuck Taylor High-Tops der legendären Schuhmarke . „Ich erinnere mich, dass Will Smiths Converse in I, Robot zerstört wurde – erinnerst du dich daran?“ er erinnert sich. „Ich liebe die schwarz-weißen Klassiker, ich habe sie gerade angezogen … ich habe den kompletten Look mit dem Hoodie und der Jogginghose. Ich bin ausgestattet!“ (Converse ist einer von Boyegas neuesten Modekollaborateuren; seine nachhaltige Herrenkollektion für H&M erscheint am 28. Oktober.)

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MIT FREUNDLICHER GENEHMIGUNG VON CONVERSE

Der Star Wars- und Small Axe- Darsteller wird sich in den kommenden Wochen beim Abendessen mit den fünf Filmemachern treffen. „Sie bereiten sich noch vor, sie beginnen bald mit den Dreharbeiten. Ich bin sehr gespannt, was sie sich ausdenken und lerne auch ihren individuellen Stil von dem, was ich bisher gesehen habe, noch besser kennen.“

Es war ein arbeitsreiches Jahr für den 29-Jährigen, der die Dreharbeiten für die Pulp-Komödie They Cloned Tyrone mit Jamie Foxx und Teyonah Parris abgeschlossen hat („Ich hatte die beste Zeit, die ich bisher hatte“, sagt er) und für Thriller des Newcomer-Regisseurs Abi Corman, 892 , der zu den letzten Filmen von Michael K. Williams gehörte. Er wird auch seine Rolle als Moses in der Fortsetzung von Attack the Block wiederholen, und er ist derzeit an der Seite von Viola Davis und Thuso Mbedu für seine Rolle als König Ghezo in Gina Prince-Blythewoods historischem Drama The Woman King tätig.

„Ich [spiele] den starken Kinderkönig, der schon einmal im Krieg war, der natürliche Lebensmittel isst und in einer Umgebung lebt, in der sie nicht die ganze Zeit Zucker verarbeitet haben. Das Drehbuch lautet: ‘Er ist in Stücke geschreddert’. Ich dachte: ‚Verdammt, nicht einmal ein bisschen Weichheit?’“, scherzt Boyega. „Alles was ich sage, Liebesgriffe oder so? Die sind leicht zu bekommen! Aber ja, darauf bereite ich mich vor.“

Mit mehreren anderen Filmen in der Vorproduktion (einschließlich Attack of the Block 2 ,  Borderland und  The Test ) und zwischen Mentoring- und Fitnessstudio-Sitzungen teilt Boyega seine Zeit auf bevorstehende Projekte mit UpperRoom auf, der Produktionsfirma, die er kürzlich 2016 gegründet hat einen First-Look-Deal mit der VIS Kids-Abteilung von ViacomCBS International Studios unterzeichnet.

Obwohl er nicht über die angekündigten Projekte sprechen kann, teilt er mit, dass „es aufregend ist, am anderen Ende der Kamera zu stehen. Als ich mit Attack the Block anfing, drehte sich alles um meine Schauspielerei, weil ich noch nie in diesem Bereich gewesen war. Und dann, wenn Sie sich in diesem Bereich wohler fühlen, können Sie sich umschauen und neugieriger sein. Die Neugier führte mich einfach zu anderen Aspekten des Filmemachens, die mir definitiv Spaß machen und ich habe das Gefühl, dass ich ein Händchen dafür habe, einen Weg in diese Richtung. Ich möchte mich auch weiterbilden und die richtigen Erfahrungen sammeln, nicht nur als Slogan oder Vertragslinie. Ich wollte produzieren, wirklich großartige Inhalte, großartige Geschichten und dann großartige Individuen finden.“

Im Vorfeld verrät Boyega auch, wie die Zusammenarbeit mit Converse im Vergleich zu früheren Markenkooperationen abschneidet, warum er Studenten in ganz London besuchte, wie es war, mit Michael K. Williams zu arbeiten und wie er hofft, dass der Create Next Film Fund die Lücken in den Möglichkeiten für Black schließen wird Talente hinter den Kulissen. Lesen Sie weiter unten und sehen Sie sich hier das inspirierende Kampagnenvideo an .

Wie war Ihr Eindruck von Converse, bevor Sie mit ihnen zusammengearbeitet haben?

Ich erinnere mich, dass ich sie einfach nur gesehen habe und dachte, sie wären cool. Und meine Schwester hatte ein paar Paar, und als ich Größe Sieben tragen konnte, habe ich mich reingequetscht. Das ist jetzt natürlich eine andere Geschichte, aber früher konnte ich immer noch die Überreste meiner älteren Schwester abholen. Mein Bewusstsein für die Marke [kommt] auch, weil ich als Kind in einer Stadt aufgewachsen bin.

Jetzt habe ich ein olivfarbenes [Paar] und einige neue mit einem einzigartigen [braunen] Material und exklusiver Kunstfarbe darauf. Gott weiß, es könnte ein exklusives Geschenk sein, das niemand bekommen kann!

Sie haben bereits mit anderen Marken zusammengearbeitet. Wie sind Ihre Erfahrungen mit Converse im Vergleich?

Es ist brillant, weil es in Bezug auf die Konversation, die Kreativen, die sie vor Ort haben, und sogar in Bezug auf Haare und Make-up konsistent war. Die Crew und die Personen, die sie eingestellt haben, wusste ich persönlich, mit wem ich früher zusammengearbeitet habe, von denen ich weiß, dass sie Arbeit und Gelegenheiten brauchten. Converse als Unternehmen, und die Leute [dort] arbeiten einfach mit den richtigen Leuten zusammen, weil wir nicht davon ausgehen werden, dass Leute, die einige fette Turnschuhe herstellen, die besten sind, um einen großartigen Regisseur auszuwählen.

Aber sie wissen, wen sie für die richtigen Dinge verantwortlich machen müssen, um sicherzustellen, dass der kreative Prozess reibungslos und so weit, so gut verläuft. Ich genieße diese Zusammenarbeit wirklich sehr, aber vor allem freue ich mich darauf, wenn diese größer wird und wenn mehr Leute mitmachen und wie dies wirklich ein offizielles Netzwerk für unsere Branche sein wird.

Es gibt auch weiterhin in vielen Branchen, nicht nur in Hollywood, eine Diskussion darüber, dass schwarze Kreative immer noch nicht dort gewürdigt werden, wo sie fällig sind. TikTok ist nur eines der neueren Beispiele .

Wir alle wissen in der Branche, dass wir eine große Lücke in unseren Bemühungen sehen, insbesondere in den Ergebnissen in Bezug auf einzelne Crewmitglieder, die wir am Set in verschiedenen Abteilungen sehen. Wir sehen einen Mangel an speziell schwarzen Individuen – und als schwarzer Mann wird das Sie ganz anders beeinflussen. Vor allem, wenn ich an einigen der größten Filme der Branche beteiligt war und so viele Möglichkeiten gesehen habe, aber wenig verteilt und auch eine Kombination aus wenig Bewusstsein.

Ich glaube nicht, dass das alles hundertprozentig boshaft ist. Ich denke auch, dass die Kombination aus Bewusstsein, Bildung und Gelegenheit besteht. Dies ist also nur buchstäblich der erste Schritt, um dies zu erreichen. Und in den nächsten Monaten werde ich ein paar weitere Strategien haben, die ich zusammengestellt habe, um diesen Prozess zu unterstützen. Kein Mensch ist eine Insel; andere können es auch.

Können Sie weitere Details zu diesen bevorstehenden Projekten mitteilen?

Bald bald! Ich koche etwas für junge Schauspieler, vor allem in Gemeinden, in denen sie sich nicht unbedingt die beste Ausbildung leisten oder etwas aufbauen können. Bevor die Pandemie ausbrach, besuchte ich tatsächlich Schulen in meinem Bezirk, nur um die Kinder zu treffen und sie zu überraschen, aber auch, um ihr Bewusstsein für kreative Möglichkeiten zu sehen. Selbst wenn sie sich bewusst sind, dass wenn ein Film eine Stadt repräsentiert, [es gibt andere Jobs als Schauspieler]. Sie können Ärzte und Unterhaltungsanwälte haben, Sie können einen Lehrer haben, der die Kinderschauspieler unterrichtet. Sie können die Leute auf den Rigs und die Fotografen haben, es gibt so viele Jobs und Möglichkeiten.

Offensichtlich waren Sie beschäftigt. Wie war es, an 892 und mit Michael K. Williams zu arbeiten?

Es war unglaublich. Weißt du, die Leute würden das sagen, aber ehrlich gesagt war er ein sehr, sehr cooler Typ; eine sehr neugierige Person – Blickkontakt, interessiert an dir. Im Film sind wir oft nicht von Angesicht zu Angesicht zusammen, weil wir telefonieren, aber er tat es trotzdem, um seine Off-Lines außerhalb der Kamera zu machen. Einfach sehr dem Handwerk hingegeben und ein sehr, sehr guter Kerl. Ihn zu treffen – offensichtlich kannte ich ihn aus The Wire , spielte Omar – es war verrückt, dann jemanden zu treffen [den Sie respektieren] und dann eine gute, gute Verbindung aufzubauen und dann etwas Unglückliches passierte. Es ist wirklich tragisch.

Und auch darauf steht Kwame Kwei-Armah. Er und Abi [Corbin] haben auch gemeinsam geschrieben. Kwame gab mir meinen ersten Job in der Branche. Es ist wie ein Vollkreis-Moment-Projekt.

Zurück zu dem, woran Sie mit UpperRoom und Converse arbeiten, alles scheint direkt in Ihren kreativen und professionellen Ressourceneimer zurückzukehren.

Ja, definitiv. Und es wird sehr viel mit der Botschaft und der Art der Hilfe übereinstimmen, die ich jungen Leuten und dann speziell [den] Schwarzen gebe. Das ist eine Kombination meiner Interessen und genau dort spüre ich, wo ich einige meiner Gaben wirklich einbringen kann. Ich möchte auf jeden Fall mit den richtigen Leuten zusammenarbeiten, und ich denke, das ist ein großartiger Schritt in eine wirklich gute Richtung.

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